Elever feiret demokrati og frihet i Berlin

Roser i mur

Søndag 9. november var Aktive Fredsreiser i Berlin med fem busser med skoleelever og voksne for å delta på 25-årsmarkeringen for muren fall. Det ble en folkefest vi sent vil glemme. Byen var fullstappet med mennesker som feiret frihet og demokrati.

Ungdommer tenner lysRundt 270 elever og voksne fikk oppleve en dag med mange høydepunkt. Gruppen hadde nærkontakt med både den tyske Forbundskansleren Angela Merkel og Sovjetunionens tidligere president, Mikhail Gorbatsjov. 

Et spesielt minneverdig øyeblikk var deltakelsen på den offisielle markeringen ved minne- og dokumentasjonssenteret i Bernauerstrasse. Her puttet vi roser i muren, og tente lys til minne om ofrene for muren. Det var en kjølig novembersøndag, men temperaturen steg flere hakk da Aktive Fredsreisers grupper sang ”Din tanke er fri” på tysk for Angela Merkel og de andre fremmøtte. Under sangen håndhilste Merkel på elever og voksne.

Elevene som deltok var fra Groruddalen ungdomsskole og Natur videregående skole i Oslo, samt Fræna videregående skole fra Elnesvågen.

I tillegg var også en gruppe med flere av Aktive Fredsreisers reiseledere tilstede i Berlin.

Æresgjest

Helga ArntzenAdministrerende direktør i Aktive Fredsreiser, Helga Arntzen, bodde deler av oppveksten i Øst- Berlin. Hun vet av erfaring hvordan delingen av byen preget hverdagslivet til dem som bodde der.

- Jeg har aldri sett så mange mennesker i Berlin før. Det er veldig stort for meg å være her sammen med norske skoleelever og feire denne historiske begivenheten, sa Helga som har reist ned til Berlin den 9. november hvert eneste år.

Etter markeringen i Bernauerstrasse var Helga æresgjest på festseremonien i konserthuset Genarmenmarkt sammen med blant annet den tidligere polske presidenten Lech Walesa og Tysklands president Joachim Gauck. I talene på festseremonien ble det vektlagt at murens fall var et resultat av en fredelig revolusjon, og folkets krav om frihet.

Stemningsfull kveld

Ballonger Berlin 2014I to dager var Berlin lyst opp av en 15 kilometer lang grense av hvite heliumsballonger. Disse var plassert der muren sto, og ble passet på av hver sin ballongfadder. Fra Aktive Fredsreisers gruppe var det flere som hadde meldt seg som fadder, og hadde skrevet beskjeder som ble festet til ballongen. Klokken 19.00 den 9. november ble ballongene sluppet fri som et symbol på murens fall. Rundt dette klokkeslettet, for 25 år siden, kom de første meldingene om at muren var åpnet. Det var en spesiell opplevelse for gruppene våre å se ballongene ble sluppet fri en etter en. Samtidig som ballongene fylte nattehimmelen spilte statsoperaens orkester Beethovens niende symfoni. Denne symfonien har blitt Europas uoffisielle hymne for enhet og fred.

Vi kan ikke ta frihet for gitt

Jahn Otto JohansenForfatter Jahn Otto Johansen har gitt ut en rekke bøker om den kalde krigen. I sommer mottok han Fangenes Testamente for sitt arbeid med å formidle europeisk historie. Vi stilte ham noen spørsmål i forbindelse med 25 års-markeringen i Berlin.

Hvorfor er det viktig å markere Berlinmurens fall?

Berlinmurens fall er viktig fordi det innledet en prosess som førte til tysk
gjenforening, oppløsningen av Warszawapakten og Comecon (Det østlige
motstykket til EU) og oppløsningen av Sovjetunionen. Dette ga øst og vest en
sjanse til å legge et nytt grunnlag for fred og samarbeid. En tid så det ut
til å lykkes, men har altså til slutt slått feil. Det var  likevel ikke på
noen måte bortkastet, fordi mange folk og nasjoner  fikk frihet til  å velge
den vei de selv ønsket og ungdommen kunne reise fritt, ta jobb andre steder
(kfr. polakker i Norge) og studere der de ville.

Norske skoleelever var med på markeringen. Hva kan vi lære av det
som skjedde?

Vi kan lære at vi ikke kan ta frihet for gitt, heller ikke den gode
levestandard vi har f.eks. i Norge. Sentral- og øst-europeerne måtte kjempe for det. Vi kan også lære at dersom ikke nasjoner og folk kan og vil
samarbeide, kan det ende med rasisme, etnisk overgrep og krig (kfr
Eks-Jugoslavia).

Kan du si noe om den prosessen som har vært i Tyskland og i Berlin etter
1989?

Tyskere i øst og vest kan reise som de vil, både innen Tyskland og ellers i
verden. Familier er blitt gjenforent. I øst er den forurensede industrien
nedlagt slik at der har de  i dag renere luft og vann og  grønnere skoger,
men arbeidsledigheten i øst er dobbelt så høy som i vest og i mange områder
er det ingen økonomisk vekst, bare stagnasjon. I øst er veier, jernbaner og
ITK blitt fornyet og er toppmoderne, mens i vest har dette forfalt mange
steder, fordi vesttyskerne og Forbundsrepublikken totalt har  måttet betale
så meget for gjenforeningen (Mange, mange ganger det norske oljefondet).
Berlin er spesielt. Der er ledigheten størst i vest fordi industrien i
Vest-Berlin ikke lenger ble subsidiert/støttet og derfor flyttet. I
berlinernes og tyskernes hoder eksisterer Muren fortsatt. Det vil kanskje gå
en generasjon til det ikke lenger er slik.